Pyroraptor olympius

Le Pyroraptor olympius (le « voleur de feu de l'Olympe ») ou Pod est un petit dinosaure bipède, prédateur, vivant en Europe du Sud à la fin du campanien, début du maastrichtien (fin du crétacé, entre 83 et 65 millions d'années avant notre ère).

Description

Ce dinosaure a été découvert dans le sud de la France, en Provence, dans le bassin de l'Arc, sur le site de La Boucharde. Le matériel trouvé (phalanges, vertèbres, dents) a conduit Ronan Allain et Philippe Taquet du Muséum d'Histoire Naturelle de Paris à le classer dans un nouveau genre.

Ce dinosaure est assez petit (la taille et le poids sont bien sûr théoriques) :

Pod appartient à la famille des dromaesauridés trouvés en Amérique du Nord (Deinonychus antirrhopus, Dromaeosaurus albertensis, Saurornitholestes langstoni) et en Chine (Adasaurus mongoliensis, Hulsanpes perlei, Velociraptor mongoliensis). Les autres représentants de cette famille sont parfois également appelés raptors. Cette classification résulte de l'observation de traits caractéristiques aux dromaesauridés remarqués dans le matériel trouvé (griffes du pied adaptés à la prédation, phalanges compressées latéralement, et autres similitudes du squelette).

Sa morphologie laisse à penser qu'il possèdait une excellente vitesse de course, qu'il se nourissait de petits mamifères et qu'il chassait en meute.

On a découvert récemment un fossile d'un animal proche du vélociraptor (de la même famille que Pod) qui portait du duvet, d'où l'habitude de le représenter avec du duvet ou des plumes (voir Représentations ci-dessous). De plus de récentes découverte le rapproche d'un petit dinosaure ressemblant à un oiseau trouvé en chine.

Ethymologie

Le nom de Pyroraptor olympius décrit la géographie de la découverte, au pied du Mont Olympe en Provence (Olympius), découverte faite après un incendie de Forêt (en 1989, quelques jours avant l'incendie de la Montagne Sainte-Victoire. Raptor est un mot latin (Voleur) choisi pour son allusion au fait que ce dinosaure était "petit et agile".

Son surnom de Pod (« Pyroraptor Olympius Dinosaur ») vient d'un épisode de la série Dinosaur Planet de Discovery Channel mettant en scène Pyroraptor olympius. Même si ce nom de Pod se réfère à un seul individu dans l'épisode de la série, il est devenu de facto le surnom de cet espèce.

Représentations

Voici quelques représentations de Pyroraptor olympius (veuillez cliquer sur les images pour les voir en taille réelle) :

Pyroraptor par Michel Fontaine
Par Michel Fontaine.
Pyroraptor par Jordan Mallon
Par Jordan Mallon.
Pyroraptor par IRIDAS
Par Meteor Studios pour Discovery Channel.
Pyroraptor par IRIDAS
Par Meteor Studios pour Discovery Channel.

Matériel

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